Home PoliticsDiplomatic Relations Chimamanda Ngozi Adichie escribe sobre ‘Una tierra prometida’ de Barack Obama

Chimamanda Ngozi Adichie escribe sobre ‘Una tierra prometida’ de Barack Obama

by admin

Obama reconoce, durante su campaña presidencial, que si bien la política de intereses especiales —por grupos étnicos, agricultores, entusiastas del control de armas— es la norma en Estados Unidos, solo los estadounidenses negros la practican por su cuenta y riesgo. Centrarse demasiado en “cuestiones de negros” como los derechos civiles o la mala conducta policial es arriesgarse a la reacción negativa de los blancos. Durante la reunión de Iowa, Gibbs le dice a Obama: “Créeme, cualquier otra cosa que sepan de ti, la gente ha notado que no te pareces a los primeros 42 presidentes”. En otras palabras: no necesitamos recordarles que eres negro. Lo que no se dice es que si la negritud fuera políticamente benigna, entonces no habría diferencia si se le recordara a los votantes. Hay algo tan injusto en esto pero uno se da cuenta de que el enfoque fue probablemente el más pragmático, la única manera de ganar, aunque el pragmatismo traiga consigo un mal olor.

Sobre el profesor negro de Harvard Henry Louis Gates, que fue arrestado por un oficial blanco cuando intentaba entrar en su propia casa, Obama considera su opinión “más particular, más humana, que el simple cuento de moralidad en blanco y negro”. Argumenta que la policía reaccionó exageradamente al arrestar a Gates, así como el profesor reaccionó exageradamente a su llegada a su casa, lo que se siente como el tipo de equiparación fácil que suele ser el fuerte de los ingenuos raciales. Ambos bandos fueron malos, como si ambos bandos fueran iguales en poder. (Y, sin embargo, se entera por las encuestas internas que el único incidente que causó la mayor caída de apoyo entre los votantes blancos durante toda su presidencia fue el incidente Gates).

Hay una altivez similar, si no una leve condescendencia, en el tema de Jeremiah Wright, el pastor de la iglesia a la que los Obama asistían esporádicamente en Chicago, cuyo ardiente sermón en el que criticaba el racismo estadounidense se convirtió en un escándalo durante la campaña de Obama. Obama escribe sobre sus “diatribas que normalmente se basaban en hechos pero carecían de contexto”, y sugiere que la ira sobre el racismo estaba fuera de lugar en una congregación de negros ricos y exitosos, como si la clase en Estados Unidos de alguna manera cancelara la raza. Por supuesto que Obama tiene una comprensión muy precisa del racismo estadounidense, pero tal vez debido a su ascendencia e historia únicos, se ha presentado como el conciliador hijo del medio, al preferir dejar las verdades no dichas que podrían inflamarse, y al aislar las que se dicen en varias capas de perplejidad.

Todavía medita sobre su infame descripción de la clase trabajadora blanca rural —“Se amargaron, se aferran a sus armas o a la religión o la antipatía hacia la gente que no es como ellos, o el sentimiento antiinmigrante o el sentimiento anticomercio como una forma de explicar sus frustraciones”— porque detesta ser incomprendido, lo cual es bastante razonable. Tiene empatía por la clase obrera blanca y fue, después de todo, criado por un abuelo con raíces de clase obrera. Pero al aclarar su posición escribe: “A lo largo de la historia estadounidense, los políticos han redirigido la frustración blanca sobre sus circunstancias económicas o sociales hacia los negros y morenos”. Es un extraño acto de abdicación de responsabilidad. ¿Es el racismo de la clase trabajadora blanca meramente el resultado de políticos malvados que engañan a la gente blanca desventurada?

Y cuando escribe que John McCain nunca mostró el “nativismo racista” común en otros políticos republicanos, uno desearía que hubiera ejemplos más completos de eso, en un libro que a veces parece fusionar una visión sofisticada y una visión desdeñosa de la raza.

Para reiniciar el debate sobre el proyecto de ley de salud, Obama se dirige a una sesión conjunta del Congreso. Mientras corrige la falsedad de que el proyecto de ley cubriría a los inmigrantes indocumentados, un congresista poco conocido llamado Joe Wilson, rojo de furia (furia racista, en mi opinión), grita: “¡Usted miente!”, y en ese momento participa en esa tradición estadounidense de un hombre blanco que le falta el respeto a un hombre negro, incluso si ese hombre negro es de una clase más alta. Obama escribe que estuvo “tentado a salir de mi pedestal, abrirme paso por el pasillo y golpear al tipo en la cabeza”. Su minimización del asunto en ese momento es comprensible —es un hombre negro que no puede permitirse la ira— pero ahora, en este recuento que escribe de su reacción, el uso del lenguaje infantil de una hipotética bofetada es desconcertante. ¿Qué significa ser insultado públicamente, la primera vez que le ocurre algo así a un presidente de Estados Unidos que se dirige a una sesión conjunta del Congreso?

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